Fotografiestudente voor Protos naar Benin

Waterpunt in Péhunco © Zoë Parton

Begin augustus vertrok Zoë Parton voor Protos naar Benin. Ze was toen nog studente fotografie aan de Luca School of Arts Campus Narafi. Protos heeft heel wat waterprojecten lopen in Benin, zowel in het noorden als in het zuiden. Zoë legde een aantal realisaties en momenten vast op de gevoelige plaat.

"Met een klein hartje was ik vertrokken, voor de eerste keer alleen, voor de eerste keer naar een ander continent. Er ging een hele nieuwe wereld voor mij open. Een wereld waarin de geuren helemaal anders zijn, de kleuren zo veel feller dan wat ik gewoon was, het ritme van de dagen in een heel andere cadans. Ik voelde al snel dat het kleine hartje waarmee ik vertrokken was, hier de ruimte kreeg om te ademen. Dankzij de lokale medewerkers van Protos kreeg ik de kans om van heel dicht bij te zien hoe het dagelijks leven er in Benin aan toe gaat en dit te fotograferen. Hoe de mensen met bidons en kommen naar de pomp lopen om zich van water te voorzien, de hutjes en huizen waarin ze leven, al hun gewoontes… Ik kon niet anders dan dagelijks stil te staan bij het feit dat stromend water, wc’s en elektriciteit voor ons zo vanzelfsprekend zijn terwijl er hier elke dag aan gewerkt wordt.

Ik ging niet terug naar huis als dezelfde persoon die hier toekwam. Het was ontzettend leerrijk en verrijkend om hier een maand te leven. Hoe ik gelukkig werd van kleine dingen, zoals thuiskomen met gele voeten van de zandstraatjes, en dieren en planten te zien die ook helemaal geel of oranje waren geworden van opwaaiend stof. Of ’s ochtends ontwaken met het geluid van zingende mannen die samen aan een huis bouwden en zo hun ritme wilden aanhouden. Kindjes die helemaal vrolijk werden van mijn fototoestel en massaal op de foto wilden. Hoe iedereen altijd goeiedag zei en vroeg hoe het met me ging, en mij elke keer opnieuw ‘bonne arrivée!’ toeriep om me welkom te heten. Hoe de mensen van een dorp hebben staan lachen met mij, als ik eens probeerde om zelf water op te pompen, om dan te merken dat ik dat helemaal niet zo vlot kon, terwijl zij dit met zo veel gemak deden. Maar zeker ook het plezier van dit alles op foto vast te leggen, om achteraf te beseffen hoe geweldig het daar was. De fantastische ervaringen die ik in Benin heb opgedaan gaan mij voor de rest van mijn leven bijblijven."

Zoë Parton