Handen wassen voor ontwikkeling - 15/10, 12u00, H. Hooverplein Leuven

Persbericht - Water, sanitair en hygiëne voor ontwikkeling

Op 15 oktober is het Werelddag Handen Wassen (Global Handwashing Day). Wereldwijd wordt op die dag, vooral in landen in ontwikkeling, het belang van handen wassen gepromoot als een erg belangrijke hygiënemaatregel om ziektes te voorkomen. Hygiëne kan niet los gezien worden van twee andere schakels in ziektepreventie: drinkbaar water en sanitaire voorzieningen.

Protos, Stichting Hubi & Vinciane en De Watergroep wijzen op het belang van WaSH-programma’s in ontwikkelingssamenwerking: water, sanitair en hygiëne zijn onmisbaar in de menselijke ontwikkeling. Deze drie basisvoorwaarden voor een goede gezondheid zijn sterk met elkaar verbonden. Wie geen toilet heeft, doet zijn behoefte in de openlucht of in de rivier, waardoor (grond)watervoorraden besmet raken. Wie geen drinkwater heeft, haalt het uit rivieren, die mogelijk stroomopwaarts besmet werden met fecaliën (van mens of dier). En wie zijn handen niet wast na een toiletbezoek, zal vers gehaald drinkwater alsnog besmetten. Argumenten genoeg om in ontwikkelingswerk tegelijk in te zetten op de drie domeinen – water, sanitair en hygiëne.

WaSH tegen ziekte en armoede

Drinkwater en sanitaire voorzieningen zijn een mensenrecht, maar toch moeten vandaag nog steeds 663 miljoen mensen het zonder drinkbaar water stellen. Een derde van de wereldbevolking beschikt niet over een degelijk toilet. In landen in ontwikkeling doet 1 miljard mensen zijn behoefte in de openlucht en wordt 90% van het afvalwater ongezuiverd in de natuur geloosd, uiteraard met implicaties voor de volksgezondheid. En hoewel handen wassen met zeep de kans op diarree onmiddellijk met de helft vermindert, is het belang ervan lang niet overal gekend.

In regio’s waar er een gebrek is aan drinkwater, sanitair en hygiëne heeft de bevolking af te rekenen met dodelijke ziektes als diarree, cholera en de wormenziekte. Zeker in de armste en meest fragiele staten zijn medicatie of behandelingen onvoldoende of niet aanwezig. Een simpele ziekte als diarree eist jaarlijks nog steeds meer dan 1 miljoen doden, de meesten zijn kinderen jonger dan vijf. 10% van de globale ziektelast kan worden voorkomen door investeringen in water, sanitair en hygiëne.

Wie ziek is in een land in ontwikkeling heeft niet alleen een grotere kans om te sterven, maar ook om in (nog ernstigere) armoede terecht te komen. Door toegang tot drinkbaar water en sanitaire voorzieningen te verzekeren, en door vormingen over hygiëne te geven, wordt armoede wereldwijd aangepakt bij de bron.

Werelddag Handen Wassen

:::: UITNODIGING PERS :::: 15-10-2016 :::: 12u00 :::: Herbert Hooverplein, Leuven ::::

Protos, Stichting Hubi & Vinciane en De Watergroep vragen aandacht voor de WaSH-uitdagingen in landen in ontwikkeling en nodigen iedereen uit om in Leuven symbolisch de handen te wassen onder een waterbesparende tippy-tap (foto).

Martin Heylen en Kathleen Cools, de respectieve ambassadeurs van Protos en Stichting Hubi & Vinciane, ondersteunen de actie en zullen om 12u00 aanwezig zijn om symbolisch hun handen te wassen.

Contact:

  • Marc Despiegelaere – marc [dot] despiegelaere [at] protos [dot] ngo – 0475/25 42 97
  • Dries Moorthamers – dries [dot] moorthamers [at] protos [dot] ngo – 0485/64 11 84
  • Bernadette Abts – bernadette [dot] abts [at] hubi-vinciane [dot] be – 0496 25 12 20
  • Kathleen De Schepper – kathleen [dot] de [dot] schepper [at] dewatergroep [dot] be – 0499 58 34 80

Een jongen wast zijn handen onder een tippy tap in Benin. © Protos