Protos sopla las velas de su 40 cumpleaños

Acueducto Belladère, Haïti. © Dieter Telemans

Protos creció enormemente durante los últimos 40 años. De una organización de voluntarios a una ONG profesional. De un proyecto en Haití a programas a largo plazo en varios países. De un enfoque en tecnología e infraestructura, a una estrategia de gestión integrada del agua con atención a la ingeniería social y a la incorporación institucional local.

Junto con nuestros socios, trabajamos en agua potable, saneamiento y agua para la agricultura para alrededor de 100,000 personas cada año. Además, las intervenciones de Protos en cuanto al agua hoy en día son palancas de cambios sociales, económicos y estructurales sostenibles.

Lo que en la leche se mama...

El 14 de enero de 1977, Antoon De Pesseroey – un mecenas y industrialista de Gante – junto con varios profesores y jóvenes graduados de las universidades de Gante y Leuven, fundó Protos. En octubre de ese mismo año, Protos fue reconocido como una ONG y recibimos subvenciones del gobierno para los primeros proyectos. En los primeros años sólo trabajamos en Haití, seguido en la República Democrática del Congo en 1982.

En 1982, Protos se comprometió a un primer gran proyecto: el suministro de agua potable de la capital de la provincia Hinche, en Haití. Cuando el nuevo ducto de agua fue terminado en 1985, fue tomado por el servicio público, Como se había planeado. Sin embargo, nada en las suscripciones (unos 3.000 € al mes) se invirtió en mantenimiento, y unos años más tarde surgieron los primeros problemas. Protos habia aprendido su lección.

Construir una sociedad más fuerte

A partir de 1985, los usuarios del agua participaron más estrechamente en la construcción y gestión de la infraestructura. Se prestó más atención a la concienciación ya la creación de comités de agua, que a su vez gestionaban los oleoductos. Como resultado, la infraestructura continuó existiendo y las organizaciones básicas fueron un elemento fundamental para el desarrollo y la emancipación locales.

A fin de garantizar un abastecimiento de agua sostenible y seguir estimulando un proceso de desarrollo autónomo, se siguió elaborando este enfoque. Las ONGs locales y los gobiernos estaban motivados para desarrollar conocimientos para que pudieran llevar a cabo programas de agua potable autodirigidos. Se trabajó en la planificación regional y estructuras de gestión para responder mejor a las inmensas necesidades. Y a través de la promoción, los temas de agua potable y saneamiento ocuparon un puesto más preferente en la agenda con gobiernos nacionales y organizaciones financieras internacionales.

Simultáneamente al cambio de enfoque, se amplió el campo de trabajo: primero a Rwanda y Burundi (1993), luego a Benín (1994), Malí (1995), Ecuador (1997) y Uganda (2000). Finalmente, a principios de 2006 Protos comenzó en Madagascar.

Gestión integral y local del agua

Desde 2000 Protos ha crecido fuertemente. Junto con otros actores locales, Protos aplica ahora en ciertas áreas la estrategia de Gestión Integral del Agua, una gestión coordinada del agua en relación con el suelo y los ecosistemas. Esta estrategia tiene como objetivo mejorar el bienestar económico y social de una manera justa sin comprometer el medio ambiente y las generaciones posteriores.

Desde el año 2000, en diferentes países en desarrollo se había iniciado un proceso de descentralización. Además, las competencias del suministro y la gestión del agua son transferidas del nivel central al local. Protos actúa sobre eso. Junto con todas las partes, se busca un buen distribución de funciones, creación de capacidad y creación de relaciones entre los gobiernos locales, los usuarios organizados del agua, los servicios estatales y el sector privado local. A través de la investigación-acción, Protos, con sus socios, establece las estructuras de gestión más adecuadas, teniendo en cuenta el contexto local.

¿Cómo se ve el futuro de Protos?

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible -un enfoque global para alcanzar un desarrollo más sostenible para 2030 - proporcionan el marco para ajustar nuestra estrategia, enfoque y organización interna. Nuestra propia visión y misión fueron agudizadas. Las palabras clave siguen siendo 'equitativo', 'sostenible' y 'participativo', pero ahora se hace hincapié tanto en la gestión del agua como en el uso del agua. Los términos «Norte» y «Sur» se suprimieron porque la mayoría de los desafíos para el desarrollo sostenible son globales, al igual que los problemas relacionados con el agua.

También nos esforzamos por más sinergia cooperando más con otras organizaciones con metas o programas conjuntos. Esta cooperación adicional se busca tanto local como internacionalmente, para ser más eficaz y eficiente en el desarrollo y cambio que perseguimos.

Al incorporar innovaciones en nuestro enfoque y al ayudar a dar forma a las evoluciones, Protos sigue siendo relevante para nuestros grupos y socios, así como para nuestros donantes. Además, Protos también está trabajando para ampliar la base de apoyo (también la base de donantes) en Bélgica a través de una estrategia de comunicación activa.

La relevancia de nuestra organización sigue siendo evidente. Según las últimas cifras de la ONU, todavía hay 844 millones de personas sin un servicio básico de agua potable y 2.300 millones sin baño. La oferta de agua dulce, renovada por el ciclo del agua, sigue siendo prácticamente la misma, pero debe ser compartida por más y más personas y aplicaciones. Esto no siempre es equitativo, sostenible y participativo.

 

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