De echte eigenaar van het drinkwatersysteem in Mahagi? De bevolking!

Mahagi

DR Congo - In Mahagi, in het noordoosten, was het drinkwatersysteem dringend aan een uitbreiding toe. De lokale bevolking is sterk betrokken.

Watersystemen bouwen en beheren is een vak apart; des te meer in DR Congo. De uiterst moeilijke toegankelijkheid van bepaalde zones, de beschikbaarheid van materialen en wisselstukken, de afwezigheid van bepaalde technische expertise, enz. zorgen voor extra hindernissen. De meeste, nochtans evidente, aspecten worden er al snel maatwerk en eisen een goede kennis van de omstandigheden. Maar er is ook onmiskenbaar een positief aspect aan het werken in deze omstandigheden: de lokale bevolking. Doordat de lokale bevolking dagelijks de moeilijkheden ondervindt om aan drinkwater te geraken voor het huishouden en de grote risico’s kent bij het gebruik van onzuiver water (in combinatie met een belabberde gezondheidszorg), is zij als geen ander alert als het op plannen en bouwen van watersystemen aankomt. Zij eisen niets minder dan volledige betrokkenheid.

Zo ook in het provinciestadje Mahagi waar Protos en CIDRI een watersysteem hebben gebouwd begin jaren ‘90, in die tijd ontworpen voor ongeveer 14.000 mensen. Door onder meer de terugkeer van vluchtelingen na diverse oorlogen in de regio, de bouw van een universiteit en, inderdaad ook, de beschikbaarheid van een drinkwatersysteem is Mahagi een trekpleister en wonen er in de wijken die van leidingwater voorzien zijn, ondertussen meer dan 80.000 mensen. De beschikbare hoeveelheid water was de laatste jaren dus sterk ontoereikend.

Met de (technische) ondersteuning van Protos en MISEREOR, wordt momenteel door partner CIDRI een tweede toevoerlijn aangelegd die extra debiet naar de stad zal brengen en het nijpend tekort aan water voor een deel kan verhelpen. In dit project speelt de lokale bevolking een centrale rol, en dat op verschillende vlakken: ze leveren een bijdrage waar mogelijk. Ze zorgen voor het graven van de sleuven over een afstand van vele kilometers (van de bronnen tot in het centrum), het dragen van de materialen, maar doen ook een collecte in cash. Ieder gezin dat al water heeft, betaalt een kleine solidariteitsbijdrage en elk gezin dat als nieuwe gebruiker water zal krijgen, betaalt ook een contributie. Zo wordt voorzien om nagenoeg 10 % van de projectkost of 40.000 € lokaal te verzamelen. Dit zorgt er niet alleen voor dat men meer kan realiseren met de projectmiddelen maar vooral dat de lokale bevolking zich het project toe-eigent en naderhand het systeem beheert en onderhoudt.  Zij zijn de echte eigenaars, net als van het oude systeem in Mahagi dat, dankzij hen, na meer dan 20 jaar nog volledig functioneel is!