Meer dan 43 jaar bestaan ten dienste van de gemeenschap

De directeur van COFORWA en de vertegenwoordiger van Protos © Protos

COFORWA (Compagnons Fontainier du Rwanda), is één van onze Rwandese partners die zowel in de water-, hygiëne- en sanitatiesector werkzaam is, als in landelijke energie en gemeenschapsontwikkeling. COFORWA werd in 1972 door een blanke priester opgericht en staat onder leiding van 96 oprichtende leden en aanhangers. Met 22 vaste werknemers – waaronder een uitvoerend directeur - blijft COFORWA in het hele land, samen met zijn verschillende partners, een actieve rol spelen.

Om COFORWA’s 43-jarig bestaan te vieren, werd op 1 september 2015 in de gebouwen van Rwanda Management Institution, gelegen op amper 50 meter van het COFORWA-kantoor, een opendeurdag gehouden.

Onder de aanwezige gasten waren onder meer de vertegenwoordiger van Rwanda Governance Board (het agentschap van de Rwandese regering dat lokale ngo’s onder zijn bevoegdheden telt), de vertegenwoordiger van het district Muhanga, COFORWA’s technische en financiële partners alsook de vertegenwoordigers van de begunstigden afkomstig uit de verschillende interventiezones van COFORWA.

De plechtigheden werden geopend met een bezoek aan de stand waar de realisaties van COFORWA en zijn partners werden tentoongesteld. De gasten kregen een technische uitleg over de verschillende procedures die moesten worden uitgevoerd om de resultaten te bereiken.

Een van de exposanten was het COFORWA-team, bestaande uit het personeel en de technici in opleiding. Ze stelden er een hydraulische montage voor die tijdens de opleiding van de technici wordt gebruikt. Ook de topografische apparatuur werd toegelicht, net als de verschillende technieken die tijdens de vormingen rond hygiëne en sanitaire voorzieningen worden gebruikt.

Het tweede team, afkomstig uit het noorden van het land, bestond uit de begnstigden van COFORWA en had als thema de ECOSAN-latrines. De boeren, gegroepeerd in coöperatieven, maken gebruik van deze latrines, gemaakt door COFORWA in samenwerking met SNV. Deze latrines leveren meststof die bijdraagt tot een betere oogst en zo ook tot een betere economische situatie van de boeren.

Albert NSENGIMANA, lid van een coöperatieve, legde uit hoe moeilijk het voor vele leden was om toegang te krijgen tot medische zorg en om het schoolgeld te betalen. "Tegenwoordig kunnen we het schoolgeld van de kinderen en de medische zorg tijdig betalen. Sommige leden zijn zelfs begonnen met het oprichten van kleine projecten die inkomsten genereren, zoals de motortaxi’s." Voor de leden van de coöperatieven zijn ECOSAN-latrines zó belangrijk dat ze hun leven niet meer zonder kunnen voorstellen.

Na een bezoek aan de verschillende standen werd een documentaire geprojecteerd. Die werd gerealiseerd in het kader van COFORWA’s jubileum en toonde het afgelegd parcours van de laatste 43 jaar. De verschillende actoren in deze film waren COFORWA’s partners, de stichtende leden, de begunstigden van de activiteiten en de autoriteiten.

In hun verschillende toespraken hebben de directeur en de wettelijke vertegenwoordiger van COFORWA hun dank betuigd aan de oprichter van COFORWA, alsook tegenover de partners die deze lokale ngo blijven steunen.

De eregast, de heer Faustin Murindahabi, die binnen Rwanda Governance Board verantwoordelijk is voor de registratie en controle van lokale ngo’s, heeft van de gelegenheid gebruik gemaakt om de stichtende leden van COFORWA te feliciteren voor hun inzet. Hij heeft de nadruk gelegd op het naleven van de regelgeving voor lokale ngo’s en heeft bijstand beloofd.

Tot slot hebben de deelnemers aanbevelingen uitgewerkt om COFORWA te helpen zich financieel te versterken.

Tijdens de ceremonies werd Protos vertegenwoordigd door de coördinator van de ‘Grote Meren’-regio en zijn programmaverantwoordelijke. Protos en COFORWA zijn partners sinds 1998. Samen werden al 10 waterleidingen gerealiseerd en/of hersteld en werd toegang gegeven aan meer dan 40150 mensen.

Joseph UIWZEYE
Programmaverantwoordelijke Protos

De genodigden bij een standje © Protos

De landbouwproducten in een standje © Protos