Wereldwaterdag: water en werk sterk verbonden

PERSBERICHT

22 maart – Water en werk is het thema voor Wereldwaterdag 2016. Vandaag werkt bijna de helft van de werkende wereldbevolking - 1,5 miljard mensen - in een sector die sterk afhankelijk is van water. Maar vooral in landen in ontwikkeling is er nog een andere, pertinente link tussen water en werk.

“Water halen is nog steeds een job van vrouwen en meisjes. In ontwikkelingslanden besteden zij hier gemiddeld een kwart van hun tijd aan. Die tijd kunnen ze niet besteden aan betaald werk of aan school”, zegt Dries Moorthamers van de Belgische ontwikkelingsorganisatie Protos.

“Het water dat soms van kilometers ver gehaald wordt is bovendien vaak niet geschikt als drinkwater. Mensen worden ziek, kunnen daardoor niet gaan werken, en komen verder in de armoede terecht. Investeringen in water helpen vrouwen en de gemeenschap waarin ze leven enorm vooruit.”

Duurzame Ontwikkelingsdoelstellingen

Op wereldvlak hebben 663 miljoen mensen geen toegang tot zuiver water, de helft hiervan woont in Sub-Sahara Afrika. De Duurzame Ontwikkelingsdoelstellingen willen tegen 2030 komen tot een universele toegang tot veilig en betaalbaar drinkwater en tot gepaste en degelijke sanitaire voorzieningen en hygiëne voor iedereen.

De investeringen die daarmee moeten gepaard gaan, zullen in elk geval ook veel jobs creëren. Waar waterleidingen, waterpunten of latrines geïnstalleerd worden, kunnen lokale fabrikanten, aannemers en dienstverleners aan de slag. De drinkwatersystemen worden nadien onderhouden door lokale techniekers.

De Verenigde Naties riepen 22 maart 1993 uit tot eerste Wereldwaterdag. Elke lidstaat van de VN besteedt deze dag aan bewustwording bij het brede publiek en alle betrokken sectoren.